Alimentos Milenarios: El Pan

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A diario comemos pan, siempre está presente en nuestras mesas y a lo largo de la historia ha jugado un papel clave en la alimentación del hombre. Se sabe que desde hace más de 5000 años estamos consumiendo pan, así es, este alimento ha estado presente en nuestras dietas desde hace mucho tiempo, incluso fue protagonis

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ta en la última cena de Jesucristo. Las primeras versiones del pan no son para nada parecidas a las que conocemos en la actualidad, se cree que los primeros tipos de panes eran una especie de pasta hecha con granos de cereales molidos y agua, los panes primitivos eran bastante rústicos ya que la molienda de los cereales se realizaba de manera manual y no era posible conseguir una textura como la que estamos acostumbrados en la actualidad.

El proceso de elaboración de pan en la antigüedad se desarrolló por medio de la prueba y el error, identificando que métodos les permitía obtener el mejor pan y que otros daban como resultado un producto no tan bueno, con el pasar el tiempo se concibió la profesión de panadero, encargado del proceso de elaboración y horneo de panes a una escala mayor, estos generalmente estaban al servicio de las clases altas y se encargaban de hornear las masas que las personas del pueblo elaboraban en sus casas ya que no era común que cada hogar tuviese su propio horno. Cabe aclarar que los tipos de panes consumidos en el mundo siempre han variado de acuerdo a la zona geográfica, en Europa el cereal por excelencia es el trigo y el centeno, en América el maíz y en Asia el arroz, también en las regiones de cada país se opta por recetas saladas, dulces, con rellenos, etc., dando así la gran variedad de productos de panadería que conocemos hoy en día.Artisan

Los avances tecnológicos que se dieron en la historia fueron de gran utilidad para la industria panadera, con estos fue posible entender los complejos procesos que se llevan a cabo en la elaboración del pan, se descubrió que la levadura es un elemento vivo el cual se alimenta de los azucares contenidos en la harina y produce dióxido de carbono el cual es atrapado por las redes de gluten que se forman con el amasado del pan, también al notar que las harinas altamente procesadas perdían grandes cantidades de nutrientes se optó por la producción de harinas de trigo fortificadas, de igual manera, fue posible entender el papel clave que juega la fibra en nuestros sistemas digestivos por lo que harinas de grano entero y con mayor contenido de fibra han adquirido una popularidad creciente, los hornos modernos permiten realizar cambios controlados de temperatura y humedad según las características que se deseen en el producto final.Artisan-Bread

El paso de los años ha cambiado muchas de nuestras costumbres alimenticias, los ritmos de vida y la globalización moldean nuestro comportamiento y es interesante pensar como pocos productos como el pan han logrado adaptarse a estos nuevos retos para seguir fuertemente posicionado como un producto de primera necesidad y pieza fundamental de nuestra alimentación.

Juan Camilo Quintero

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