El Caribe Colombiano… Una Despensa de Sabores

Desde los paisajes que tienen sus playas sobre el mar caribe, pasando por el árido desierto de La Guajira, las sabanas de los Montes de María, cadenas montañosas, ríos, ciénagas y hasta la imponente Sierra Nevada de Santa Marta, la región caribe colombiana es una vasta extensión de terreno que alberga grandes riquezas tanto naturales como culturales.mapa caribe

Sus habitantes son alegres y tranquilos, su música y festividades tienen cientos de miles de seguidores en todo el mundo, de igual manera, el caribe colombiano cuenta con un gran número de personajes destacados en áreas como artes, letras y música. Algo debe suceder en esta zona de Colombia para que haya tanta variedad y grandeza.

Si vemos su geografía, el caribe colombiano se encuentra en el extremo norte del país, esta región cuenta con todos los pisos térmicos gracias a que hay alturas desde los 0 hasta los 5000 metros sobre el nivel del mar. También es necesario detenerse y analizar hechos históricos que causan gran impacto en el presente de la región, con el descubrimiento de América se dio una mezcla de tres grandes culturas, los indígenas nativos de estas zonas, los europeos conquistadores y los africanos traídos como mano de obra para realizar los trabajos pesados, cada una de estas culturas trajo sus propios sabores y técnicas, las cuales se traducen en la gran variedad gastronómica que ostenta el caribe colombiano en la actualidad. carnaval-de-barranquilla-2016El uso de todo tipo de tubérculos como yuca y ñame es claramente influencia indígena, las técnicas de frituras y la sazón cargada de condimentos propio de los africanos y el uso de carnes de ganados provenientes del Viejo Mundo son solo algunos ejemplos de la influencia de estas tres grandes culturas. De igual manera otros pequeños grupos humanos de países “árabes” también se establecieron en el caribe colombiano, trayendo consigo en su proceso de adaptamiento su cocina propia, engrosando así el repertorio gastronómico de esta zona del país.

Debido a su ubicación privilegiada, el caribe cuenta con una gran variedad y disponibilidad de ingredientes, es por eso que en las casas antiguas era común tener un patio en el cual se sembraban todo tipo de árboles frutales, hierbas y condimentos, así es, el patio de la casa era el equivalente a la sección de frutas y verduras de un supermercado y la persona encargada de la cocina se acercaba al patio y obtenía el producto necesario para complementar un buen almuerzo o cena, de igual manera, otra de las grandes riquezas del caribe es su gente, los “costeños”, personas alegres, entusiastas y siempre dispuestos a celebrar, se caracterizan por su capacidad de compartir, es así como se intercambiaban productos de hogar en hogar para la preparación de alimentos, aportando a la variedad de platos que conocemos hoy en día.ceviches-2

Sería muy valioso que cambiáramos nuestra visión del caribe colombiano, ya que además de ser un excelente destino turístico para pasar las vacaciones y disfrutar del mar y el sol, nos preocupáramos por aventurarnos a conocer otras opciones que nos ofrece, sobre todo en términos de riqueza cultural y gastronómica.

Juan Camilo Quintero

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